‘Love, it’s the New Style’: The Triumphant Sweetness of the ‘Fiddler’ Documentary

In Fiddler: A Miracle of Miracles, writer-director Max Lewkowicz and writer Valerie Thomas illuminate the rich history behind the classic musical, unpack its artistic influences, and explore the sources of the story’s universal power. (AEL: 4.5/5)

Review by Contributing Editor Amelie Lasker

In one of my favorite sequences in the documentary, many Tevyes are spliced together: they come from the film version, several stage versions, from performances on TV variety shows or concerts. They splutter “If I Were a Rich Man,” in English and Yiddish and Japanese, and their exaggerated frustrating is instantly recognizable across cultures.

Fiddler on the Roof’s writers were inspired by a set of stories by Sholem Aleichem. The writers were originally interested in Aleichem’s novels of Jewish village life under Imperial Russia at the turn of the 20th century, and had seen in these depictions a world they wanted to bring back to life. They chose to build their musical on a character named Tevye, a dairyman, who had the misfortune of five daughters (and no sons).

The Anatevka of Fiddler is Alecheim’s harsh village, only a bit brighter: in Boris Aronson’s original set design, the close-knit homes appear playfully pressed together, and in the original staging, villagers move in close circles representing a longstanding history of unity. In a bit of selective nostalgia, or perhaps knowing reimagining, some of the characters representing the real town’s darkest influences are funny and sweet onstage: Yenta, the matchmaker, sets the daughters’ grim futures in a few comedic verses; a Russian constable, a force of an intolerant empire on the village, is bumbling and sympathetic. In original Broadway director-choreographer Jerome Robbins’s staging, every member of the circle gets a name.

The film moves swiftly through the political contexts of the musical’s conception: the social unrest of 1960s New York, the civil rights movement, revolutions in gender and sexuality, the paranoia and pain of anti-Communist government crackdowns. In its most recent 2015 revival, Fiddler felt like a searing commentary on refugee crisis and anti-immigrant rhetoric. The conclusion is clear, as Lin Manuel-Miranda articulates it in one of his interviews: no matter the moment of the production, consistently over decades, people see this play and feel it speaks to their time, to their specific forms of intolerance, displacement, and resilience.

The documentary’s most striking moments simply illuminate the poignant themes at the center of the musical’s plot: the push and pull between father and daughter, between tradition and change. The musical’s driving force is Tevye’s three eldest daughters, whose marriage choices become progressively more difficult to accept for their parents’ traditional values.

The musical favors neither older nor younger perspective, and instead moves strategically between the two. In “Matchmaker,” we see the three daughters realizing that the institution of marriage for which they’ve prepared their whole lives is actually frightening and uncertain. In “L’Chaim,” Tevye celebrates what he thinks will bring his daughter great happiness, because it is, traditionally, perfect.

As Tevye’s second daughter, Hodel, leaves the village to be with someone she loves who is in trouble, she sings to him about something she knows she’ll never “make him understand.” Chaim Topol, the actor who played Tevye in the 1971 musical film, describes that scene as something he thought about for years, and he gets emotional in his interview just remembering it. In a particularly moving sequence, one of the interviewees talks about the third daughter Chava, who has chosen to marry outside the Jewish faith. As the interviewee explains, Chava forced a weary Tevye to proclaim her “dead,” and closed a door she “didn’t realize could close.” In the most recent Broadway revival, Chava pleads with her father as he pulls a blue scrim down over her, barring her permanently from her home.

The lasting energy Fiddler produces is evident in the impressive array of interviewees involved in the project, either through old footage or new exclusive contributions. The play’s original book-writer, lyricist, composer, and producer all appear. Academics and writers share what inspired them about this story, and hint at the many more layers and histories it holds. A number of actors contribute to this film, among them daughters from the 2015 revival Melanie Moore and Alexandra Silber, the son of the original Broadway Tevye, Josh Mostel, and a Broadway Golde, Jessica Hecht. We get the treat of seeing the concertmistress in the pit, Kelly Hall-Tompkins, who supplies the haunting solos for the fiddler onstage. It is unclear at first why Lin Manuel-Miranda is present (except for his general authority when it comes to musicals, and his special love for Fiddler), until we get to see a home video of his wedding, where he and his wife’s father staged a surprise performance of “L’Chaim” for a tearful bride.

Through this collaborative energy, the documentary celebrates the musical’s universality. In the years soon after the play’s first run in the 60s, a cast of predominantly Black students performed the play at their elementary school, and over protests by members of their neighborhood about “disrespect” to the Jewish Eastern European tradition, the students performed the story with passion, honesty, and appreciation. Miranda recalls an audience member from a performance of Fiddler in Japan remarking: “Do Americans understand this? It’s so Japanese!”

The Anatevka of Fiddler on the Roof is a lost world, and not a particularly happy one. (One of the interviewees, a professor of Jewish history, explains that looking backward to the Jewish villages in Eastern Europe is a complicated kind of nostalgia, since people emigrated from there because they were being killed.) Yet, as the documentary posits, the world in the musical is one of joy and dignity, where characters are very close to the meaning of God and family. The documentary is also funny and clever, and it makes me want to go and watch the musical again, which I’d say is the best thing such a documentary can do.

© Amelie Lasker (8/23/19) FF2 Media


Amelie Lasker

By Amelie Lasker

Amelie Lasker joined FF2 Media in early 2016 after graduating from Columbia University where she studied English and history. She has written plays and had readings for Columbia’s student-written theatre company Nomads, edited the blog for Columbia’s film journal Double Exposure, and worked on film crews and participated in workshops at Columbia University Film Productions. She spent junior year abroad at Cambridge University, where she had many opportunities for student playwrights to see their work produced. 


  1. Pingback: bahis siteleri
  2. Pingback: 1restriction
  3. สล็อต xo เว็บไซต์ตรง ไม่ผ่านเอเย่น สมัครสล็อต  ใช้เวลาไม่ถึง 5 นาที พร้อมรับยูสเซอร์จากการสมัคร สล็อต ได้ทันที ท่านจะได้พบกับเกมที่น่าเล่นเพลิดเพลินทั้งได้เงินและความสนุก

  4. slot-xoth เว็บของพวกเราได้ไม่ยากรองรับโทรศัพท์มือถือ และก็ คอมพิวเตอร์ทุกระบบ ปากทางเข้า XO สบาย รวมทั้งเร็วทันใจ pg slot ด้วยแพลตฟอร์มที่อำนวยความสะดวกให้กับผู้เล่นมากๆ

  5. ทดลองเล่นสล็อต pg ฟรี ล่าแจ็คพอตสล็อตออนไลน์ด้วยเทคโนโลยีพิเศษที่คุณไม่ควรลืม การหาแจ็คพอตเป็นเรื่องที่ไม่ได้ยากเย็นไม่มีความมุมานะมากเท่าไรนักทดลองซื้อฟรีสปิน pg ได้ฟรี

  6. Pg slot ทดลองเล่นฟรี พวกเราได้สะสมมาไว้ให้แล้ว pg slot เล่าเรียนแบบอย่างการเล่นเกมก่อนเล่นจริง เพื่อเพิ่มประสบการณ์สำหรับเพื่อการเล่นที่ดีขึ้นจะได้ไม่ผิดหวังกับการเล่นเกม

  7. mgw slotสล็อตออนไลน์ pg แตกง่าย สมัครเล่นวันนี้ ฟรีเครดิต 100% ไม่ต้องฝากก่อน เพิ่มเงิน เบิกเงิน เร็วทันใจ ด้วยระบบอัตโนมัติ ตลอด 1 วัน และมีเกมให้เลือกเล่นเยอะแยะมาก

  8. Looking at this article, I miss the time when I didn’t wear a mask. slotsite Hopefully this corona will end soon. My blog is a blog that mainly posts pictures of daily life before Corona and landscapes at that time. If you want to remember that time again, please visit us.

  9. 93 pg slot พวกเราเป็นผู้ให้บริการแอพเกมสล็อตชั้นแนวหน้าพวกเราคัดสรรเกมประสิทธิภาพที่น่าดึงดูดรวมทั้งพร้อมจะให้แด่ท่านเพลิดเพลินใจไปกับมัน pg slot ยอดเยี่ยมเกมสล็อตออนไลน์

  10. Riches777 Allเป็นคำที่มักใช้ในช่วงที่มีการแจกฟรีเครดิตในเว็บไซต์เกมคาสิโนออนไลน์ ซึ่งเป็นการส่งเสริมการเล่นเกมของผู้เล่น PG SLOTให้มากขึ้น และเพิ่มโอกาสในการถูกแจ็คพอต

  11. Mortality and clinical signs are variable and dependent on the age, species, and concurrent infection status of susceptible birds buy cialis usa Complete surgical removal has been advocated by most authors as the treatment of choice, but considering the high rate of recurrence and the borderline behavior of these neoplasms more aggressive approaches have been recently proposed, such as cytoreductive surgery with standard peritonectomy procedures in combination with hyperthermic intraperitoneal chemotherapy HIPEC 14, 15

  12. ดาวน์ โหลด pg slot อนำเสนอช่องทางเข้าเล่นเกมสล็อต PG SLOTออนไลน์ ที่นักพนัน สามารถติดตั้งและดาวน์โหลดบนมือถือ ได้ทุกระบบ ปฏิบัติการ iOS และ Android ท่านก็สามารถเลือกติดตั้ง

  13. อาหารยามเช้า ปลุกสมอง ก่อนปั่น slotxoth คัดสรรเกม สล็อตออนไลน์ ยอดฮิต Slotxo แตกง่าย ทำเงินได้ไม่จำกัดสล็อต PG เป็นเกมที่มีผู้เล่นมีความสนใจเป็นลำดับแรกๆในบรรดาเกม สล็อตคัดสรรเกม

  14. ทางเข้า jackergameเป็นประตูเข้าสู่โลกของการเล่นเกมออนไลน์ที่น่าตื่นเต้นและสนุกสนานที่สุด! PG SLOT ในบทความนี้เราจะพาคุณลุยเข้าสู่จักรวาลที่น่าหลงใหลของโดยพาดหัวข้อที่น่าสนใจ

  15. pg soft เครดิตฟรี50ในคู่มือฉบับสมบูรณ์นี้ เราจะสำรวจทุกสิ่งที่คุณจำเป็นต้องรู้เกี่ยวกับการรับเครดิตฟรี รวมถึงวิธีการทำงาน PG วิธีหาเครดิตฟรี และคำถามที่พบบ่อยคุณเป็นแฟนของเกมการพนันออนไลน์และคาสิโนหรือไม่

  16. ทางเข้า pg slot auto มือ ถือสู่โลกของเกมสล็อตบนมือถือด้วยทางเข้า pg slot auto มือถือ ค้นพบวิธีเข้าถึงและสนุกกับเกมสล็อตที่หลากหลายจากอุปกรณ์มือถือของคุณ PG เตรียมตัวให้พร้อมสำหรับการขี่ที่น่าตื่นเต้น

  17. Kelly and Pritchard did not discuss some flaws in the study designs that may render the findings invalid levitra generique Organic acids include, but are not limited to, aliphatic, aromatic, carboxylic, and sulfonic organic acids including, but not limited to, formic, acetic, propionic, succinic, benzoic camphorsulfonic, citric, fumaric, gluconic, isethionic, lactic, malic, mucic, tartaric, para toluenesulfonic, glycolic, glucuronic, maleic, furoic, glutamic, benzoic, anthranilic, salicylic, phenylacetic, mandelic, embonic pamoic, methanesulfonic, ethanesulfonic, pantothenic, benzenesulfonic, stearic, sulfanilic, alginic, and galacturonic acid

  18. vip slot pgเกมสล็อตออนไลน์ หากให้เอ่ยถึงในเดี๋ยวนี้จำเป็นต้องบอกเลยว่า PG SLOT แล้วก็ ยังเป็นเพียงแค่ค่ายเดียว สามารถเล่นได้บนคอมพิวเตอร์ โทรศัพท์เคลื่อนที่รองรับทั้งระบบ

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *